Nolde / Rohlfs

Zwei Künstlerleben

12.11.2022 bis 21.2.2023

Ein Ausschnitt aus dem Werk Goldenes Abendlicht am Lago Maggiore des Malers Christian Rohlfs aus dem Jahr 1936. Es gehört der Kunsthalle Emden

Die beiden Norddeutschen Emil Nolde (1867–1956) und Christian Rohlfs (1849–1938) zählen zu den wichtigsten Vertretern des Expressionismus und das, obwohl sie bedeutend älter waren als die expressionistische Avantgarde mit ihren berühmten Gruppierungen des Blauen Reiters in München und der Brücke in Dresden. Als ausgesprochene Einzelgänger lässt sich anhand ihrer Viten ihre individuelle Werkentwicklung hin zu ihrer jeweils einzigartigen Ästhetik nachvollziehen und als Teil der größeren kunsthistorischen Umbrüche um die vorletzte Jahrhundertwende sehen. Darüber hinaus eröffnen die Biografien beider eine historisch-politische Perspektive. Denn während Rohlfs Zeit seines Lebens nicht explizit politisch agierte, war Nolde von der nationalsozialistischen Ideologie fasziniert und diente sich dem NS-Regime an. Die ambivalente Einschätzung des Expressionismus während des Dritten Reichs – zunächst als deutsche Kunst, d.h. als nordischer Expressionismus in Teilen anerkannt, dann als entartet verfemt – führt vor Augen, wie unabgeschlossen Bedeutungszuschreibungen sind und welche Verunsicherungen und Herausforderungen dadurch für unsere Rezeption entstehen.

Ausgehend von den Beständen der Kunsthalle Emden und ergänzt durch hochkarätige Leihgaben, wirft die Ausstellung Nolde / Rohlfs. Zwei Künstlerleben durch die kontrastierende Gegenüberstellung beider Nordfriesen die noch immer wichtige Frage nach dem Verhältnis von Person und Werk auf: Verunglimpft die ideologische Haltung eines Künstlers dessen gesamtes Werk? Darf man dieses Werk heute noch betrachtend genießen oder muss man Böses auch im Schönen vermuten? Was lässt sich aus dem Vergleich zweier Künstler, von denen der eine unbelastet, der andere belastet ist, gewinnen?

Das Künstlerpaar Lotte Lindner & Till Steinbrenner wird das Projekt begleitend mitgestalten und sich mit den Fragen nach der verzahnten Rezeption von Biografie und Werk auseinandersetzen.

Nolde / Rohlfs. Zwei Künstlerleben vereint rund 100 Werke von Emil Nolde und Christian Rohlfs. Zur Ausstellung erscheint eine Publikation in der Schriftenreihe Hinter dem Rahmen der Kunsthalle Emden.

Abbildungen:

links: Emil Nolde, Dampfer auf dem Meer, 1938/1945, Aquarell auf Japanpapier. Kunsthalle Emden © Nolde Stiftung Seebüll

rechts: Christian Rohlfs, Goldenes Abendlicht am Lago Maggiore, 1936, Wassertempera und Aquarell auf Bütten. Kunsthalle Emden

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